Zoals de meeste 4WD-eigenaren, heb ik altijd een gevoel van avontuur gehad en een echt verlangen om zo vaak en zo ver mogelijk op pad te gaan in mijn Landrover Defender. Soms moet je om unieke en avontuurlijke excursies te beleven je voertuig wat verder weg nemen en dit vereist wat meer vertrouwen en kennis. Helaas krijg je dit niet altijd door een boek te lezen of een documentaire te kijken. Ik heb het geluk gehad om groene lanen, regenwouden, woestijnen, stranden, bergketens en gletsjers te hebben afgelegd in mijn standaard Land Rover Defender 90. Tijdens zijn relatief korte levensduur naar Land Rover-normen heb ik het geluk gehad dat ik mijn korte wiel heb gepakt basis over de vulkanische bergketens en gletsjers van IJsland en door de woestijnen, regenwouden en het afgelegen binnenland op die grote stoffige rots, Australië.

Zoals de meeste mensen die voor de eerste keer een 4WD kopen, hebben we allemaal grote plannen met wat we ermee gaan doen en waar we hem naartoe willen brengen. Naar mijn mening is het eerste waar we allemaal naar moeten kijken, lid worden van een 4WD club en omring jezelf met mensen die je na verloop van tijd het vertrouwen zullen geven om meer over je voertuig te leren en die je op hun beurt zullen helpen beter voorbereid te zijn om je trots en vreugde verder in het onbekende te brengen. Persoonlijk zou ik geen fractie hebben gedaan van de dingen die ik heb meegemaakt in mijn Land Rover als ik geen lid was geweest van een 4WD-club.

Sydney Land Rover Owners Club

De eerste club waar ik lid van werd was in Australië, nadat ik mijn voertuig naar Sydney had verscheept, deed ik meteen wat navraag en het duurde niet lang voordat ik me aanmeldde bij de Sydney Land Rover Owners Club. Nadat ik enkele leden had ontmoet, kreeg ik veel vakkennis over vierwielaandrijving in Australië, voorbereiding op de reis en de mogelijke gevaren van afgelegen locaties in de Australische Outback.

Het eerste advies dat ik kreeg als je door de bush ging, was om altijd voldoende water mee te nemen, een tweede reservewiel, een radio te plaatsen voor communicatie en bergingsuitrusting te dragen. Andere accessoires die in de loop van de tijd werden toegevoegd, waren onder meer een daktent, luifel, koelkast met vriesvak en douche. Ik wist dat Australië een groot land was, maar ik realiseerde me niet dat je bijna 1000 km van Sydney moest rijden voordat je het rode zand bereikte. Na verloop van tijd raakten zowel ikzelf als de Land Rover er behoorlijk aan gewend om lange afstanden af ​​te leggen voordat we onze favoriete afgelegen bestemming bereikten. En dankzij de leden van de Sydney Land Rover Owners club heb ik heel veel geleerd en met vertrouwen een aantal geweldige plekken ervaren.

Dus waarom lid worden van een 4WD-club? Het simpele antwoord is: waarom niet? Met zoveel voordelen is het echt een goed idee. Enkele voorbeelden zijn het kunnen omgaan met gelijkgestemde mensen en je passie voor de levensstijl delen, nieuwe vrienden maken, op avontuur gaan en nieuwe vaardigheden leren en natuurlijk het voordeel van toegang krijgen tot beperkte tracks.

Het is niet alleen voordelig vanuit het perspectief van het verkorten van uw leercurve als u een nieuwkomer bent in de 4WD-wereld, maar ook veel 4WD-clubs doen geweldig werk in hun lokale gemeenschappen over de hele wereld en dit wordt vaak vergeten. Laten we eens kijken naar enkele clubs van het noordelijk en zuidelijk halfrond en enkele van hun activiteiten en het geweldige werk dat ze doen in hun lokale gemeenschappen vergelijken. Nadat ik een aantal jaren geleden bij de vestiging in Sydney kwam, was ik meteen erg onder de indruk van de structuur van deze club en de verscheidenheid aan activiteiten die het hele jaar door plaatsvonden. De in Sydney gevestigde NSW Land Rover Owners Club (LROC) werd opgericht in 1966 en sinds de oprichting heeft de club verantwoord rijden met vier wielen gepromoot als een legitieme recreatieve en gezinsactiviteit. Enkele van de maandelijkse activiteiten omvatten weekendtrips en uitgebreide reizen voor zowel beginners als ervaren Four Wheel Drivers. Andere activiteiten zijn onder meer maandelijkse clubbijeenkomsten, regelmatige 4WD-reizen van verschillende duur, toegang tot gebieden die anders gesloten zijn voor het publiek en 4WD's, toegang tot het maandblad The LROC News, toegang tot het boek en de videotheek, trainingscursussen inclusief chauffeurstraining, GPS navigatie, enzovoort.

Een van de leuke dingen van deze Land Rover-club is dat je geen Land Rover-fanaat hoeft te zijn om er deel van uit te maken, ze hebben zelfs levenslange leden die niet eens een 4WD hebben, dus ze hebben een heel open het beleid.Deze club heeft veel leden met historische voertuigen van originele serie 1948 uit 1 tot Range Rovers. Er worden reizen georganiseerd om specifiek te voorzien in historische voertuigen, maar ook op technische dagen voor degenen die hun eigen spannering willen doen. Er is een schat aan kennis binnen de club over elk model en aspect van het herbouwen van oudere voertuigen. Motoren opnieuw opbouwen, gearbossen, differentiëlen, elektra repareren, firewalls lassen, verfspuiten - er zijn leden die als experten worden beschouwd. De club zorgt ook voor hun omgeving door evenementen te organiseren waar ze ongerepte locaties opruimen en sporen onderhouden, mijn eerste indruk na deelname deze club was hoe milieubewust en gefocust leden waren, het kan ze echt schelen.

De Bulgaarse Land Rover-club

De Bulgaarse Land Rover-club werd informeel opgericht in 2005 en heette simpelweg '' Land Rover Enthusiasts Bulgaria '', en in 2018 werd het opnieuw geregistreerd als de Land Rover Club Bulgaria. De organisatie begon als een groep enthousiastelingen die activiteiten hadden geïnitieerd voor het behoud van toeristische infrastructuur op enkele van de meest pittoreske plaatsen in Bulgarije.

De club zorgt nu ook voor een aantal militaire monumenten en verschillende picknickplaatsen met banken en tafels in het westelijke en centrale deel van de Stara Planina. De club ondersteunt ook actief gemeenten in tijden van natuurrampen en noodsituaties.
Deze club richt zich ook op het verenigen van mensen die hun interesse delen in het behoud van toeristische bestemmingen en die zich willen houden aan de Leave no Trace-principes. Al haar leden delen technisch advies en spannen zich in om contacten te leggen met andere enthousiastelingen en clubs, zowel binnen als buiten Bulgarije.

De club had onlangs de kans om de nieuwe Land Rover Defender te testen. Nadat hij Kiril LLiev had gesproken van 4 × 4 Camping, zei hij dat `` ze over het algemeen erg onder de indruk waren van de mogelijkheden, de nieuwe Defender speelde goed met enkele van de oudere voertuigen die eigendom zijn van leden van de club.

Land Rover Owners Club België

Ik heb gesproken met Henk ter Mors van te Land Rover Owners Club België, benadrukte hij dat de Belgium Land Rover Owners Club (LROCB) werd opgericht in 1992 en nu ongeveer 200 leden heeft. Henk benadrukte ook dat de club minimaal één clubactiviteit per maand organiseert. Voorbeelden hiervan zijn groepsleden die zich wagen aan uitstapjes om de sporen in het aangrenzende Frankrijk, Duitsland en Nederland te betreden. De club organiseert ook langere reizen naar Polen en Roemenië (8-10 dagen), waar ze hun Land Rovers op de proef stellen terwijl ze veel uitdagendere circuits aanpakken. Dat is een van de voordelen van wonen op het vasteland van Europa, buurlanden kunnen verkennen en toegang hebben tot duizenden kilometers groene lanen.

Een van de belangrijkste clubhighlights van de afgelopen jaren was het mobiliseren van maar liefst achthonderd voertuigen in een zandgroeve in Waver. In 2017 vierde de club ook zijn 25-jarig jubileum in het Chateau de Chérimont, ook bekend als Sclayn wan-gebied in België, een gebied dat een aantal 4WD-tracks van topklasse biedt.

Een van de belangrijkste evenementen op de kalender van de clubs 2018 was in Oostduinkerke, ongeveer 50 kilometer van Calais, dit evenement paste goed bij het 70-jarig bestaan ​​van Land Rover en omvatte de club die honderden voertuigen op het strand samenbrengt.

Socal Overland, Californië

Enorme, grote open ruimtes, een liefde voor grote voertuigen en een overvloed aan goedkope brandstof maken de VS tot een natuurlijke broedplaats voor een groeiende Overlanding-gemeenschap. Een van de bekendere clubs is Socal Overland, een groep die niet alleen actief is in het genieten van hun hobby, maar die ook werkt aan het beschermen van de waardevolle natuurlijke wildernis voor hun deur in Zuid-Californië.

Socal Overland is opgericht door 3 vrienden John, Adam en Matt, die als ouders van Overlanding genoten hadden en hun kinderen kennis hadden laten maken met de open woestijnen, uitgestrekte bossen en imposante bergen van de regio. Ze namen de beslissing om 'het voortouw te nemen' en anderen te helpen hun families mee te nemen op Overland-reizen, met als doel hen te leren hoe ze veilig op vuil kunnen reizen en tegelijkertijd schade aan de omliggende gebieden kunnen vermijden.

Ze organiseren reizen van 2 tot 4 dagen waaraan doorgaans 24 tot 30 rigs deelnemen en ze splitsen ze op in groepen van 7 tot 10 rigs, die elk een ervaren gids op het parcours hebben. De groepen zijn voor de veiligheid verdeeld en komen 's avonds allemaal samen op het kamp. John schat dat 60% tot 70% van de deelnemers koppels of gezinnen zijn. “We organiseren ook grotere kampevenementen waar we gratis lessen organiseren, zoals eerste hulp, herstel en landnavigatie. Die kamptrips bieden plaats aan maximaal 150 platforms, waarvan meer dan de helft gezinnen zijn ”, aldus John.

Een van de speerpunten van de club is om kinderen te leren 'geen sporen achter te laten' en om instructie te geven over eerste hulp en het gebruik van noodcommunicatieapparatuur.

Colorado Land Cruisers, Colorado

Colorado heeft een bloeiende Overland-gemeenschap, die een beetje overlapt met de meer technische offroad-groepen. De clubs in deze regio zijn over het algemeen gezinnen en het lidmaatschap varieert doorgaans in de leeftijdsgroep van 40 tot 50 jaar. De clubs in de regio variëren in grootte, hoewel sommige van de grotere, zoals Grand Mesa Jeep Club en Mile Hi Jeep Club, meer dan 100 betalende leden hebben. Deze clubs organiseren doorgaans één of twee grote evenementen per jaar waar een een volledige week wordt besteed aan de paden. De meeste uitstapjes zijn echter een enkele dag of een nacht kamperen.

In Colorado komen Jeep-voertuigen het meest voor onder de clubs en op de 4 × 4-wegen, vooral de Wrangler TJ- en Wrangler JK-modellen. Toyota is waarschijnlijk het op een na populairste merk, met Tacomas, 4Runners, enz. Er zijn enkele clubs die merkspecifiek zijn (je moet bijvoorbeeld een Jeep besturen) maar een aantal clubs staat open voor alle merken.

Colorado Jeep Girls, Colorado

Een opmerkelijke uitzondering: we hebben een club met de naam "Colorado Jeep Girls”Die alleen uit vrouwen bestaat, sorry jongens. Ze zijn relatief nieuw (3 jaar oud) maar groeien snel en zijn zeer actief met maandelijkse technische / onderhoudsworkshops, maandelijkse uitstapjes op het terrein en bijdragen aan rentmeesterschapsprojecten zoals het opruimen van afval, erosiebeperking, enz.

In ons volgende nummer van het tijdschrift zullen we ingaan op wat deze clubs doen om hun omgeving te beschermen en te behouden, en we zullen ook kijken naar enkele van de wetgevende inspanningen die gaande zijn om met landbeheerders samen te werken.

Dus voor degenen onder u die nieuw zijn in de 4WD-touring- en kampeerscene, raden we u ten zeerste aan om lid te worden van een 4WD-club bij u in de buurt, het is gewoon een geweldige manier om de leercurve te verminderen en door deel uit te maken van de club, krijgt u de vaardigheden en vertrouwen om erop uit te gaan en veilig te genieten van het buitenleven. Blijf op de hoogte voor het vervolgartikel in nummer 17 en veel plezier met touren.