Woorden: [e-mail beveiligd]  Afbeeldingen: Paula Beaumont
Een van de dingen die ik altijd graag deed tijdens mijn wilde kampeertrips, is fotografie. Ik probeer altijd enkele van de geweldige uitzichten en momenten van een reis voor het nageslacht vast te leggen. Helaas is het nauwkeurig vastleggen van het moment vaak lastiger dan je zou denken, zelfs met de moderne apparatuur van vandaag.

Iemand die dit echter gemakkelijk beheert en die ik al lang bewonder en graag volg op Instagram, is Paula Beaumont. Vanuit haar basis in de pittoreske Yorkshire Dales in het VK en samen met haar vertrouwde Land Rover 1989 uit 90, 'Norton', combineert ze moeiteloos haar liefde voor wild kamperen met het talent voor het maken van ongelooflijke en bekroonde foto's.

De andere week had ik het geluk om Paula eindelijk in te halen, zij het via Zoom vanwege de voortdurende COVID-19-beperkingen hier om erachter te komen hoe ze erin is geslaagd om te combineren wat voor velen van ons een droombaan zou zijn, door wilde kampeertrips te combineren naar prachtige afgelegen plekken met fotografie.

Dus Paula, wat kwam er eerst, wildkamperen, Land Rovers of fotografie?
Nou, het zou kamperen moeten zijn, want dat doe ik al sinds ik 4 jaar oud was. Toen ik een kind was, kocht mijn vader een oude broodwagen, rustte die uit met oude kampeerbedden en andere zelfgemaakte kampeerspullen en samen met mijn moeder gingen we op pad voor verschillende kampeeravonturen door Schotland, ik hield van het buitenleven sindsdien kamperen.

En wanneer ben je kamperen gaan combineren met fotografie?
Mijn beide ouders waren fotografen, dus het was iets waarmee ik ben opgegroeid en van hen heb kunnen leren, hoewel ik nooit had gedacht dat ik van mijn buitenlandschapswerk zou kunnen leven. Aanvankelijk deed ik bruiloften en specialiseerde ik me in babyfotografie, maar na verloop van tijd begon ik met het opbouwen van een portfolio met landschapsfoto's die ik goed verkocht vond op lokale handwerkbeurzen en via mijn website. Uiteindelijk ben ik erin geslaagd om de overstap te maken naar een bijna fulltime landschapsfotograaf, afgewisseld met een paar bruiloften en babyfotografiesessies per jaar en mijn studio- en fotografiecursussen te geven. Het lijdt geen twijfel dat de hele wilde kampeerscène in populariteit aan het groeien is, nog meer versneld door de recente pandemie en mensen die er graag helemaal uit zijn.

Hoe vaak probeer je in een gemiddeld jaar zelf weg te komen?
Ik heb het geluk dat ik woon waar ik omringd ben door de Dales, dus ga er doordeweeks genoeg op uit in Norton, maar wild kamperen in Engeland is lastiger met wetten die het op veel plaatsen verbieden, dus ik ga meestal naar Schotland, waar mijn moeder woont nu, en maak dan grotere reizen naar het buitenland in Europa met mijn reismaatje Susan. Het afgelopen jaar denk ik dat het me ongeveer 60 nachten is gelukt in de daktent. Mijn moeder is nu 74 jaar oud en ze kampeert nog steeds in het wild op Isle of Skye waar ze woont, ik zweer dat ze nog meer winterhard is dan ik ooit zal zijn!

Norton? Ik neem aan dat dit de naam is die u uw Land Rover 90 hebt gegeven? Ongebruikelijke naam, waar komt die vandaan en wat voor soort vrachtwagen is het?
Nou, de naam van mijn vader was Stanton Norton Farnaby, niet jouw doorsnee Yorkshire-naam die ik ken, en hij hield van oude auto's en kamperen, dus ik heb het naar hem vernoemd, dus elke keer als ik op reis ga, heb ik het gevoel dat hij met me meegaat. Wat Norton de Landy betreft, hij is een Land Rover 1989 uit 90 die ik de afgelopen 5 jaar met trots bezit en hij heeft me nooit één keer in de steek gelaten en geloof me, ik doe veel offroad-rijden in hem.

Het zijn inderdaad geweldige voertuigen, heb je er goed mee leren rijden of heb je net geleerd van vallen en opstaan?
Nou, de dag nadat ik Norton had gekregen, reed ik een groene weg op naar Scarhouse Resevoir in de buurt van waar ik woon en het was de eerste keer dat ik een laag bereik gebruikte. 200 meter verderop werd ik bang, dus stopte en stak de Kelly Kettle aan voor een brouwsel terwijl ik besloot wat te doen en uiteindelijk langzaam achteruit reed! Daarna realiseerde ik me dat ik een goede les nodig had om ermee te rijden en boekte mezelf voor een tweedaagse intensieve cursus die me echt leerde waartoe hij in staat was en hoe ik hem goed moest besturen. Het is iets dat ik iedereen zou aanmoedigen om te doen, omdat de geleerde lessen van onschatbare waarde zijn en je het vertrouwen geven om uitstapjes achteraf veel leuker en ontspannender te maken.

Dus, wat is je favoriete 'speeltje' waarmee je Norton hebt uitgerust en als je een nieuw stukje kit zou kunnen toevoegen, wat zou dat dan zijn?
Nou, hij is redelijk goed uitgerust met een geweldig treksysteem voor al mijn kampeerspullen, Tentbox daktent, ARB luifel met zijwanden etc. maar ik zou zeggen dat mijn favoriete uitrusting mijn 55 liter Snowmaster koelkast met vriesvak is die geweldig is om ijskoud te houden voor een lekkere Gin & Tonic bij het kampvuur na een drukke dag op de paden. Ik heb onlangs ook een dieselverwarming gemonteerd die achter de stoel zit en in de tent kan worden getrokken, wat de winterkampen veel comfortabeler maakt, hoewel deze nog moet worden gebruikt, maar ik kijk uit naar een gebrek aan ijs aan de binnenkant van de tent in de ochtenden. Wat betreft een verlanglijstje voor een nieuwe kit, om eerlijk te zijn is er niets om eerlijk te zijn, ik heb het geluk dat ik nu alle benodigdheden heb. Klinkt fantastisch, ik moet zeggen dat de dieselverwarming welkom zou zijn geweest op een van onze TURAS reizen in Zuid-Ierland afgelopen winter - nooit zo koud gevoeld, denk niet dat ik mijn voeten een paar dagen heb gevoeld.

Dus waar zijn jij en Norton geweest?
Nou, ik ben altijd lokaal onderweg in Yorkshire Dales en ben dol op Swaledale en zijn glooiende groene heuvels vol groene lanen en geen telefoonsignaal. Ik maak ook veel trips door Schotland, wat spectaculair is en er zijn niet veel plekken langs de NC500 waar ik op een of ander moment niet ben gestopt. Maar de afgelopen jaren waren ik en mijn reismaatje, Susan, uit Nederland Bosnië, Kroatië, Portugal, Spanje, Frankrijk en meer.

Ah oké, dus Susan is de andere Land Rover 90-dame die ik in een aantal van je foto's heb gezien, hoe heb je elkaar ontmoet en samen op avontuur gegaan?
Nou, mijn man is een ex-Royal Marine, dus om eerlijk te zijn heeft hij genoeg van slapen in het wild gehad, maar hij moedigt me volledig aan om daar weg te gaan. Omdat ik lid was van de LR Ladies-groep en daar wat foto's op plaatste, merkte Susan op hoe geweldig de foto's waren en dat ze het graag zou zien. Dus ik nodigde haar uit en we maakten een 6-daagse laning-trip door de Yorkshire Dales en Lake District en we klikten gewoon als twee gelijkgestemde zielen en sindsdien zijn we een paar keer per jaar op avontuur gegaan.

Dat is geweldig, en heb je een favoriete plek die je tijdens je reizen hebt gevonden?
In 2018, toen we in Pico's De Europe waren, een fantastisch Nationaal Park in Noord-Spanje, reisden we kilometers lang over fantastische grindpaden. Door puur lot kreeg ik een lekke band en zijn we erin geslaagd om naar een garage te gaan om het te laten repareren.

De eigenaar was zelf een off-roader en gaf ons een routebeschrijving naar een plek die hij aanraadde. We volgden zijn route tot ongeveer 2000 meter waar we kampeerden met uitzicht op de bergen! Het was gewoon ongelooflijk. We verlieten de Landy's en wandelden nog een paar kilometer naar deze geweldige plek vanwaar de uitzichten adembenemend waren en er gieren boven ons hoofd cirkelden. Absoluut de meest gedenkwaardige plek waar ik tot nu toe ben geweest, en als het niet vanwege het ongeluk van de lekke band was geweest, zouden we er nooit achter zijn gekomen.

We hebben hier een foto van die reis en het ziet er fantastisch uit. Inderdaad, zoveel van je foto's zijn verbluffend Paula en je hebt zoveel prijzen gewonnen. Ik weet zeker dat het onmogelijk is om een ​​favoriet te kiezen, maar heb je er een waar je het meest trots op bent?
Het zou waarschijnlijk de foto zijn van de schapen die vorig jaar in Schotland zijn gemaakt.

Het was een volledig off-the-cuff shot genomen tijdens het rijden over een bergpad over de Cairngorms in Schotland. Ik stopte en de schapen volgden ons, ik denk dat ze een landrover zien en aannemen dat het de boer is die ze komt voeren.

Plots stonden ze allemaal in een rij en de lucht was geweldig boven hen en ik slaagde erin om deze geweldige foto te maken die uiteindelijk in de Top 10 werd geplaatst van meer dan 13,500 deelnemers aan de Image of the Year-wedstrijd, wat echt een trotse prestatie was.

Welk type camera / apparatuur gebruikt u meestal?
Ik gebruik meestal een Canon 5D MkIII met een groothoeklens en een andere 5DIII met een telelens.

En voor ons, gewone stervelingen die proberen een fatsoenlijke foto te maken van onze eigen reizen, heb je een goede tip die je met ons kunt delen om onze resultaten te verbeteren?

Om eerlijk te zijn is de beste tip om de regel van derden te onthouden. Dit is in feite om uw opnamen zowel verticaal als horizontaal in 1 / 3'en samen te stellen en probeer altijd uw interessante punt in het linker of rechter derde deel te krijgen, niet in het midden. Licht is ook enorm belangrijk. Je krijgt altijd de beste foto's in de vroege ochtend- of avondzon, het levert veel meer drama op, terwijl de middagzon alles gewoon vlakker maakt, ik neem niet eens de moeite om mijn camera midden op een dag mee te nemen .

Nou Paula, het was een genoegen om met je te praten, je fotografie is een inspiratie voor ons allemaal en het feit dat jij en Susan al deze avonturen beleven als twee dames samen is ook geweldig om te zien, want het kan soms een beetje intimiderend om er alleen heen te gaan als je net begint. Zou je advies hebben voor anderen die erover nadenken om de sprong te wagen en op pad te gaan op hun eerste echte wildkampeeravontuur?

Doe het gewoon! Eerlijk gezegd, in de 4 jaar dat Susan en ik door heel Europa hebben gereisd, hebben we niets dan aanmoediging en vriendelijkheid ontmoet van iedereen die we onderweg hebben ontmoet. Wees gewoon altijd hoffelijk, zorg ervoor dat je altijd controleert of het oké is om te wildkamperen als je ergens bent dat je niet kent en onthoud dat je geen spoor achterlaat en je zult zoveel vrienden maken en herinneringen opdoen die je een leven lang meegaan. een aantal geweldige foto's onderweg om u er hopelijk ook aan te herinneren.

Om nog veel meer van Paula's fantastische foto's te zien en om favorieten te kunnen kopen, ga je naar haar website op: www.paulabeaumontadventures.co.uk of zie haar op Instagram: http://www.instagram.com/paulabeaumont_adventures