Ron en Viv Moon's pelgrimstocht rond het Noord-Amerikaanse continent omvat de beste en enkele van de minder bekende geneugten van de VS, Canada en Mexico. In de afgelopen vijf jaar hebben ze er 17 maanden doorgebracht en 76,000 km afgelegd in hun zoektocht naar de geheimen van de continenten. Woorden en afbeeldingen door Ron en Viv Moon

Meat Cove ligt dicht bij het noordelijkste puntje van Cape Breton Island, Nova Scotia, terwijl het gelijknamige kampeerterrein - niet een glamoureuze om zeker te zijn, maar de titel bedriegt - op de steile, ronde heuvels met uitzicht op de baai ligt. waar steile, grillige kliffen in het koele water van de Noord-Atlantische Oceaan storten. Het is een indrukwekkende plek met jan-van-genten die boven je hoofd zweven en dolfijnen en walvissen die voor de kust cruisen. Het was een van de beste kampen die we hebben gehad tijdens onze tocht door Noord-Amerika en waarschijnlijk de enige in het oosten van dat prachtige continent waar ik naar terug zou gaan.

Gettysburg Virginia Memorial met generaal Robert E Lee op zijn paard

Maar als bewijs van het oude gezegde dat er geen perfecte plek is, daar kwamen en ontdekten we alles over de irritatie en ergernis die Canada's woeste bijtende zwarte vliegen kunnen veroorzaken!

Onze eerste vier maanden van Amerikaanse omzwervingen waren doorgebracht in het zuidwesten, waar we onszelf verloren in het meer afgelegen land en de omgeving van Nevada, Arizona, New Mexico en het westen van Texas voordat we terugkeerden naar Utah, nu onze favoriete staat in de Lower 48.

Coal Mine Canyon, Arizona

In de tweede fase van ons avontuur waren we naar Mexico afgedwaald en genoten van de geneugten van de La Ruta del Tequila (de Tequila Trail) en de Camino Real de Tierra Adentro, de eerste route die door de Spanjaarden in Amerika werd gevolgd en tussen Mexico liep Stad en Sante Fe in New Mexico. We brachten enige tijd door in de historische stad en werelderfgoed van San Miguel de Allende, ooit een belangrijk deel van de Koninklijke Weg voordat we naar het tumultueuze Mexico-Stad gingen. Ons plan is om de Teotihuacan-piramides te zien, met zijn machtige Piramide van de Zon en kleinere, maar niet minder indrukwekkende Piramide van de Maan, beide daterend uit 100 v.Chr. Maar op de een of andere manier raakten we betrokken bij een parade van stakende leraren op school met letterlijk duizenden gewapende politieagenten, terwijl we de volgende dag genoten van een veel kleurrijkere en vriendelijkere lesbische en homoseksuele mars met nauwelijks enige politie-aanwezigheid. Aaah, de onverwachte geneugten van overlanding!

Noord-Quebec onverharde weg

In noordelijke richting keerden we terug naar de VS en de staat Texas, waar we een rondreis maakten door de indrukwekkende King Ranch, die ooit uitgestrekte eigendommen in Australië bezat en, naast andere innovaties, het Santa Gertrudis-runderras op het continent introduceerde. Nog steeds de grootste ranch in de VS, die zich uitstrekt over bijna 400,000 hectare, heeft het 35,000 runderen en 200 paarden met fijne paarden, samen met uitgestrekte akkerbouwgebieden en wildere gebieden voor recreatieve jacht en vogelspotten.

Labrador Wolf

Vanuit ons kamp op de nearby Padre Island National Seashore zochten we ons een weg door Oost-Texas naar Arkansas en Tennessee en naar het Smoky Mountains National Park voordat we langs de Blue Ridge Parkway door het groen van de Appalachian Mountains naar Washington DC en zijn ongelooflijke monumenten en musea reden.

We kwamen ook in New York aan, een week of zo later nadat we Washington DC hadden verlaten, via Gettysburg (man, de Yanks doen hun historische en slagveldmonumenten buitengewoon goed), maar we hadden gemakkelijk de 'Big Apple' kunnen omzeilen.

Kleurrijke vogels langs Mexico Way

Langs een weggetje met de Grand Tetons op de achtergrond

Crow Cayon New Mexico

Blij om weg te zijn van de grote rook die we op weg waren naar Acadia National Park - mijn dagboek voor de reis waarin stond dat we in één dag door vier staten kwamen - New Jersey, New York, Massachusetts en vervolgens Vermont - voordat we een aangenaam kamp vonden in een staatspark omgeven door de groene bossen van Oost-Amerika. Het nationale park was echter druk toen we daar aankwamen, dus gingen we verder naar minder bekende en minder bevolkte velden, waaronder de West Quoddy Point Lighthouse - het meest oostelijke punt van de VS.

Ron en een van de demonstranten bij de kleurrijke en vriendelijke Gay and Lesbian-parade in Mexico-Stad

Het was gewoon een echte hop, stap en een sprong naar Canada vanaf daar en we gingen naar Nova Scotia met zijn gigantische getijden in de Bay of Fundy en het mooie Prince Edward Island, waar enkele van de grootste tonijnen ter wereld kunnen worden gevangen (en vrijgegeven onder strikte milieucontroles).

Quoddy Head, de meest oostelijke vuurtoren van de VS.

Bij onze terugkeer het volgende jaar begonnen we onze avonturen met een kampeeruitje naar Meat Cove en namen toen de veerboot naar Newfoundland en gingen op weg naar de Cape Spear National Historic Site en het meest oostelijke punt van het Noord-Amerikaanse continent, terwijl de wegen de hele tijd zwart bleven. manier. Terug naar het westen slingerend stopten we voor een paar dagen langs de kust van Gros Morne NP en de steile westelijke Brook Pond, een door land omgeven fjord die ongeveer een kilometer bereikt is en over een promenade en een boottocht dwaalt. Op de noordpunt van Newfoundland ontdekten we L'Anse aux Meadows, het enige authentieke Vikingdorp op het hele continent.

Door Indisch land

Met weer een veerboot over de Golf van St. Lawrence landden we in Labrador en namen de lange weg van modderige en modderige weg naar het noorden en vervolgens naar het westen, naar Happy Valley-Goose Bay. Dit is een vrij afgelegen deel van de planeet, maar de dingen veranderen hier snel met een paar waterkrachtcentrales en krachtontwikkelingen die een lange, brede en kronkelige elektriciteitslijn door het oerwoud en over de moerassen en moerassen van het afgelegen oosten van Canada duwen om elektriciteit van de afgelegen delen van die provincie naar de meer bewoonde gebieden van Newfoundland en Nova Scotia. Binnenkort zal de hele route van Blanc-Sablon, waar de veerboot je afzet in Labrador (eigenlijk net over de grens in het afgelegen oostelijk Quebec), naar Goose Bay saai bitumen zijn.

Mist hulde onze reis langs de kust van Maine naar Canada

Vanuit de industriële woonbasis Goose Bay (er valt niet veel te zeggen over de plaats) vonden we onze weg door de afgelegen delen van de uitgestrekte provincie Quebec, langs enorme waterkrachtcentrales en monsterlijke ijzerertsmijnen naar de historische hoofdstad aan de Saint Lawrence River - de oude ommuurde stad Quebec is de enige versterkte stad in heel Noord-Amerika. We hebben genoten van het oude deel van de stad en de geschiedenis, maar Quebec en zijn Franstalige inwoners zijn, lijkt ons, een beetje een anomalie in de wijdere, uitgestrekte en meer bevolkte uitgestrektheid van het land. Zeker, het voelt als een ander land met zijn Franse tekens, taal en gewoonten, en om eerlijk te zijn voelden we ons hier meer als een buitenstaander dan in welke andere provincie in Canada dan ook.

North Dakota - badlandsland in het Theodore Roosevelt National Park

Bizon in het Grand Teton National Park

Ziek van de drukte en op zoek naar rustiger wijken reden we vanuit Quebec City naar het noorden en vervolgens naar het westen over wegen die voornamelijk werden gebruikt door vrachtwagens voor houtkap, pick-ups van waterkrachtwerkers of voertuigen voor mijnexploratie. In een eenzaam kamp aan de rand van een klein natuurreservaat hadden we een zwarte beer die ongewoon veel interesse toonde in ons voertuig, ons midden in de nacht wakker maakte terwijl hij de achterkant van onze Ram 2500 heen en weer duwde , voordat ze afdwalen in het donker.

Boten bij Labrador Blanc Sablon

We passeerden de grote schouder van Lake Superior en staken de grens over, terug naar de VS en Minnesota, en vonden de bovenloop van de machtige Mississippi in het aangename Lake Itasca State Park. Op weg naar het westen (in onze zoektocht nu om het meest westelijke punt van de VS te bereiken) stopten we voor een snelle foto bij het Geografisch Centrum van Noord-Amerika in Rugby, North Dakota.

Fort Lewis Clarke van North Dakota

De fracking en de daaropvolgende olie- en gasboom die vooral North Dakota in zijn greep heeft, hebben weinig gedaan om de natuurlijke glooiende graslanden, een deel van de Great Plains of Grand Prairie, die een groot deel van Noord-Centraal VS, ten westen van de Mississippi en aangrenzende Canada. Ten zuiden van het Sakakawea-meer, aan een veel getemde Missouri-rivier, kwamen we bij ons eerste Lewis en Clarke-monument in een gereconstrueerd Fort Mandan, waar die geweldige verkenningsexpeditie overwinterde in 1804-05. Als je een fan bent van hun reizen en inspanningen (zoals wij), is dit een plek die je niet mag missen.

Canada heeft onvergetelijke bijtende zwarte vliegen

 

Crow Canyon Art - New Mexico

Padre Island Camp

Daarna, voor de komende dagen, zwierven we door de badlands in en rond het Theodore Roosevelt National Park, genietend van het terug zijn in 'The West', het vinden van enkele onverharde wegen en ruigere paden om te verkennen, het ontdekken van afgelegen of op zijn minst afgelegen campings en genieten van de natuur - onder andere bizons, pronghorn antilopen, muilezelherten en grote hoornschapen.
Steeds verder richting de ondergaande zon bevonden we ons tussen de hoge toppen van de Rocky's met het fantastische Glacier National Park om van te genieten, en vervolgens de Cascade Mountains met zijn indrukwekkende Mt Rainer. We hadden het geluk een dag te flippen waarop het helder was en de berg trots stond op zijn groene omgeving van dennenbossen en rustige meren, de herfstkleuren voegden nog meer vitaliteit toe aan een prachtig tafereel.

Jachtkamp in Noord-Quebec

We omzeilden de bebouwde kom van Tacoma en zijn omgeving in het noorden van de staat Washington en vonden onze weg langs de rand van Olympic National Park en liepen langs de rotsachtige oevers van de Straat van Juan de Fuca naar het Makah Indian Reservation en de kleine gemeenschap van Neah Baai.

Grote dammen in Noord-Quebec

Vijf mijl verder markeert een parkeerplaats het einde van de weg en vanaf hier is het een halve mijl lopen door het gematigde Pacifische regenwoud van hoge en oude Sitka-sparren naar de rotsachtige, zwaar ingesprongen kust bij Cape Flattery. Dit is het meest westelijke punt van de Lower 48… en het deelt zijn naam met de Australische Cape Flattery (Queensland), beide genoemd door die eminente navigator en ontdekkingsreiziger, kapitein James Cook.

Canyon de Chelly

Zuidwaarts draaiend vonden we onze weg door het achterland van Oregon en het magische Idaho, kamperend aan de machtige Snake River en ver buiten de gebaande paden aan de rand van de McGraw Creek Wilderness Area. De volgende dagen dwaalden we langs de South Fork van de Payette River en vervolgens de Salmon River voordat we opnieuw de Snake River ontmoetten, onze reizen voerden ons door nationale bossen, nationale monumenten en aangewezen recreatiegebieden, het land veranderde steeds van ruige met sneeuw bedekte bergen tot weelderige glooiende vlaktes tot groene bossen. Onze overnachtingen waren tijdens onze overnachtingen op een aantal magische, met dennenbossen gehulde campings.

Mooie Prince Edward Island
Vissersdorp

Bij het oversteken van Wyoming gingen we naar het Grand Teton NP, zeker een van de meest indrukwekkende landschappen ter wereld. Ruige grillige toppen, waarvan de zijkanten door gletsjers zijn ingesneden, stijgen abrupt op vanaf de vlaktes en vormen de 65 km lange Teton Range, de jongste bergketen in de Rocky Mountains met met sneeuw bedekte toppen die tot meer dan 4000 meter reiken. Op enkele van de binnenwegen hier - opnieuw langs de rand van de bovenloop van de Snake River - kwamen we grote kuddes grazende bizons tegen, zwervende groepen elanden en kleine groepen herten… en slechts een of twee andere voertuigen. Allemaal met op de achtergrond indrukwekkende bergen…. het was pure magie! Op weg naar het zuiden door Colorado, onze route altijd op zoek naar onverharde wegen en minder gebruikte campings, staken we New Mexico over en kampeerden onder het torenhoge deel van Shiprock, het enige teken van menselijke bewoning die avond was het licht van een enkele boerderij die in de verte fonkelde.

Werelderfgoed San Miguel de Allende, Mexico

Kijkend naar de Piramide van de Maan over de uitgestrekte ruïnes van de grote stad Teotihuacan

De bron van de Mississippi

Stoom omhult een paar bij Grand Prismatic Springs, Yellowstone National Park

Toen klommen we over een bergketen (zoals je altijd lijkt te doen als je door het westen van de VS reist) met een top van 2600 meter terwijl we over Buffalo Pass slenterden, het uitzicht over de vlaktes terug naar Shiprock op zijn zachtst gezegd adembenemend. Die avond kampeerden we op de Cottonwood Campground van Canyon de Chelly National Monument, een park gerund door de lokale Navajo-indianen. Dit louter zijdige, ingewikkelde en lange defile was het laatste bolwerk van de Navajo toen Kit Carson een detachement van het Amerikaanse leger de kloof in leidde om ze uit te roeien in 1864. De stammen werden ver weg verplaatst; 'the Long Walk' zoals het bekend werd, een smet op Carson en het Amerikaanse leger die nog steeds voortduurt.

Mt Ranier Washington - herfstkleuren

Een paar dagen later staken we de grens over om te kamperen met uitzicht op de weinig bekende en veel minder bezochte Coal Mine Canyon in het noordoosten van Arizona. Het was een passend einde van onze reizen, maar toen we de Ram nog een jaar in opslag zetten, waren we al plannen aan het maken om terug te keren… onze liefdesrelatie met 'The West', amper verzadigd!

Labrador Road

Hoe zwaar het pad ook wordt in het Smoky Mountains National Park

Ron Moon bij Cape Flattery

Info & reisplanner

Reizen in de Verenigde Staten en Canada is eenvoudig; Mexico is iets moeilijker met taal, grensformaliteiten en politiecontrolepunten als grootste hindernissen, maar het is nog steeds een relatief pijnloze ervaring en meer dan de moeite waard.
Het huren van een voertuig of camper voor reizen in de VS en Canada is weer gemakkelijk met veel keuze, maar als je ermee in Mexico wilt reizen, moet je contact opnemen met het autoverhuurbedrijf. Als je een
tweedehands voertuig in de VS - controleer Craigs List in de stad die u wilt kopen; dwz: http://phoenix.craigslist.org.

Californië is de strengste staat met jaarlijkse voertuigsmog- en veiligheidscontroles - we kochten onze Ram 2500 op het platteland van Arizona, die helemaal geen jaarlijkse controles heeft.

Over de auteurs

Ron en Viv Moon rijden al meer dan 50 jaar met vierwielaandrijving, toeren, kanoën en duiken.
Ze schreven hun eerste reisgids over Outback Australia in 1984 en hebben sindsdien meer dan 18 reisgidsen voor verschillende uitgevers geschreven.
Ron was 4 jaar lang redacteur van het toonaangevende 4WD-tijdschrift van Australië, 4 × 15 Australia, en de afgelopen 18 jaar was hij hun dolende Editor-at-Large en was hij betrokken bij talloze tv- en videoproducties.

In de afgelopen 14 jaar hebben Ron en Viv de wereld rondgereisd en hebben ze in totaal 25 maanden op tournee gebracht in Noord-Amerika en meer dan twee jaar door Afrika gezworven. Ze brengen nog steeds minstens vier maanden per jaar door met reizen in het afgelegen Outback Australië.

 

Voor meer informatie: