De TURAS team touring met Phillip Bond van APB Trading Ltd., onlangs genoten van een paar dagen kamperen en greenlaning aan de westelijke rand van Europa in County Mayo en op Achill Island, het grootste offshore-eiland van Ierland. Achill Island is een van de laatste echte wilde grenzen gelegen aan de westelijke rand van Europa. Toen we richting Achill reden, genoten we van groen laningeren en kamperen in de wildernis van Mayo in het Ballycroy National Park, voordat we onze weg naar Achill maakten.

De Atlantische kust van Achill Island

Toen we het Ballycroy National Park naderden, kregen we al snel een geweldig uitzicht op het bergachtige landschap van de eilanden in de verte. De geografie van Achill maakt het eiland tot het meest bergachtige eiland van Ierland, met enkele van zijn toppen, waaronder Slievemore (2,214ft / 671m), Croaghaun (2,192ft / 668m) en de Land Rover toegankelijke top van Minaun Heights met een torenhoge 466m en ook een ongelooflijk uitzicht op het westen kust van het eiland. De noordoostelijke kant van Croaghaun heeft bijna loodrechte kliffen die beweren de hoogste zeekliffen van Europa te zijn met een verbluffende 2,000ft (606m).

Het eiland is omgeven door ongerepte niet-verontreinigde wateren met vijf stranden met Blauwe Vlag. Zeevissers hebben genoeg plekken om uit te kiezen en zullen niet teleurgesteld zijn met hun reis, aangezien de eilandenwateren een aantal zeevisbestanden bijhouden, met name in 1932, toen een haringhaai met een gewicht van 365lb werd gevangen met een stok en lijn door Dr O ' Donnell Browne, een enthousiaste visser.

Phillip leest over de geschiedenis van het vissen op haaien op Achill

Je kunt nog steeds de kop van dit exemplaar zien op de muur van de bar in het Achill Head Hotel, in Keel. Andere recordvissen die van Achill werden gepakt, zijn onder andere een 5.5kg Tub Gunard gevangen in de buurt van Bullsmouth in 1973, en een Blue Shark gevangen van Achill Head in 1959 met een gewicht van meer dan 93.4kg

Kamp opzetten in Ballycroy National Park

Op het eiland hebben we genoten van een afgelegen rit langs de kust op de beroemde 'Atlantic Drive'. Het eiland beschikt over een spectaculaire kustlijn die 80-mijlen overspant van (vaak klifmassieven) wegen, die op slechts enkele meters van de wilde Atlantische oceaan liggen. Atlantic drive beslaat ongeveer 12-mijlen van spectaculaire landschappen vanaf Achill Sound. De kustweg loopt heel dicht bij de rand van de klif en biedt een spectaculair uitzicht op Clew Bay in de verte met zijn 365-eilanden, je zult ook Croagh Patrick (764m) in het zuidoosten, Mweelrea, de Sheefry Hills en de Maamturks in Connemara en het bewoonde Clare-eiland in het zuidoosten.

Kampeerde aan de oever van de Atlantische Oceaan

Er zijn verschillende parkeerplaatsen en parkeerplaatsen langs dit stuk smal en kronkelend weggetje, perfect voor een picknick of om te stoppen en een paar foto's te maken en deze wilde kustlijn te verkennen. Een van deze rustplaatsen bevindt zich op de plaats van het Spaanse gedenkteken Armada, waar een plaquette werd opgericht ter nagedachtenis aan het schip San Nicolas Prodaneli dat op de oever van Toorglass, Currane Peninsula, in 1588 verwoest was.

Een interessante opmerking over Currane is dat de oprichter van de Britse politie, Sir Robert Peel, hier ooit heeft gewoond.

Als je de Atlantische rit naar het westen van het eiland nadert, passeer je aan je linkerkant de Kildavnet Tower, een 16 eeuws Iers torenhuis dat vroeger werd gebruikt door Granuaile, de legendarische piratenkoningin. Deze weg eindigt bij een kruising met waar we een afslag nemen richting Achill Sound, ons startpunt op een prachtige landschappelijke lus.

De Atlantische kust van Achill Island

Een fascinerende plaats om te bezoeken op het eiland is het verlaten dorp, de spookachtige ruïnes van een dorp op Slievemore bestaat uit bijna 100 stenen huisjes gelegen langs een anderhalve kilometer lang stuk weg op de zuidelijke hellingen van Slievemore berg. Terwijl sommige van deze woningen als levende 'booley'-huizen in levende herinneringen werden bezet, is het gebied zelf rijk aan archeologische voorwerpen, waaronder megalithische graven uit de Neolithische periode, enkele 5,000 jaren geleden.

Het kasteel van Granuaile de piraatkoningin

We hebben ook de baan naar de top van Minaun Heights gereden, het hoogste punt van het eiland. Een zeer fotogene locatie. Deze steile weg eindigt bij een uitkijkpunt op een heuvel en biedt een adembenemend uitzicht over het eiland.

Even bijkomen van de rit op een van de rotsachtige stranden van Achill

Deze plaats is een van de laatste wilde grenzen aan de westrand van Europa

Meer informatie op
https://achilltourism.com/